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REACH: incluso después de la fecha de vencimiento («Sunset Date»), aún es posible usar ácido crómico, aunque las licencias no se han expedido a tiempo

ZVO no esperaba que, para la fecha de vencimiento («Sunset Date»), se hubiera tomado una decisión sobre las solicitudes de licencia presentadas


La denominada «fecha de vencimiento» («Sunset Date»), es decir, la fecha a partir de la cual el trióxido de cromo ya no puede utilizarse o comercializarse sin una licencia válida tras la entrada en vigencia del Reglamento europeo REACH, fue el 21 de septiembre de 2017. La asociación alemana que representa los intereses de las empresas de galvanoplastia y tecnología de superficies, Zentralverband Oberflächentechnik e.V. (ZVO), asumía que la mayoría de las solicitudes de licencia presentadas no se habría resuelto para entonces. Sin embargo, el uso de ácido crómico seguía siendo posible entre la «fecha de vencimiento» («Sunset Date») y la concesión de la licencia.

El Reglamento europeo REACH (relativo al registro, la evaluación, la autorización y la restricción de las sustancias y los preparados químicos) plantea un desafío para la galvanoplastia y la tecnología de superficies, especialmente en el caso de las empresas de mediano tamaño. En la Unión Europea, se ha terminado el tiempo para usar libremente el trióxido de cromo, que juega un papel importante en el proceso de cromado: desde el 21 de septiembre de 2017, el trióxido de cromo no puede utilizarse ni comercializarse sin una licencia válida. Esto también se aplica a todas las existencias almacenadas y a la solución acuosa de trióxido de cromo, que a menudo se denomina «ácido crómico».

La ECHA ha recomendado que se otorguen licencias para seis aplicaciones

Numerosos consorcios de fabricantes y usuarios han enviado solicitudes de licencia para el trióxido de cromo. Entretanto, los comités de la ECHA (Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas) «RAC» y «SEAC» han recomendado que se otorguen licencias para seis aplicaciones. De acuerdo con sus recomendaciones finales, los riesgos que supone para la salud humana seguir utilizando trióxido de cromo en la Unión Europea son claramente menores que los beneficios generales derivados de dicho uso.

Si la Comisión Europea sigue estas recomendaciones, se espera que se establezcan los siguientes plazos hasta la primera revisión de la licencia:

  • Formulación y fabricación de mezclas: siete años
  • Cromado funcional: siete años
  • Cromado funcional con carácter decorativo: cuatro años
  • Revestimientos de conversión para aplicaciones aeroespaciales: siete años
  • Revestimientos de conversión para aplicaciones en diferentes sectores industriales: cuatro años
  • Pasivación del acero estañado (ETP): cuatro años

Para el uso de ácido crómico en el contexto de la metalización plástica (aplicación de ABS), los comités de la ECHA han recomendado un plazo de doce años hasta la primera revisión de licencia.

Los usuarios deben indicar los números de licencia y las cantidades de referencia

Los usuarios intermedios, es decir, los operadores de plantas de galvanoplastia, deben comunicar el número de licencia de la solicitud respectiva y las cantidades anuales de referencia estimadas a través del sitio web de la ECHA, a más tardar 90 días después de la concesión de la licencia. Es importante asegurarse de que en la empresa se cumplan todas las restricciones del certificado oficial de licencia.

Si la Comisión de la UE sigue las recomendaciones de los comités de la ECHA, nada cambiará para los compradores de superficies basadas en ácido crómico. Por ejemplo, incluso después del 21 de septiembre de 2017, pueden adquirir sin restricciones superficies de cromo duro durante al menos otros siete años y superficies de cromo brillante durante al menos otros cuatro años.

Posibilidad de usar ácido crómico en el periodo intermedio

En junio de 2017, la Comisión de la UE incluyó una primera solicitud de licencia de consorcio en el orden del día. Era de esperar que se enviara entonces el primer borrador para la concesión de la licencia a los Estados miembros de la Unión Europea. Según estimaciones optimistas, se necesitaban otros tres meses hasta la votación sobre la concesión definitiva de la licencia, que requiere una mayoría en el Comité de los Estados Miembros y en el Parlamento de la UE. Por lo tanto, se esperaba que la licencia se otorgase de manera legalmente vinculante después de la fecha de vencimiento («Sunset Date»), el 21 de septiembre de 2017.

Entre la fecha de vencimiento y la fecha de concesión de licencia legalmente vinculante, es posible suministrar y usar sin restricciones trióxido de cromo, así como las mezclas y preparados que contienen trióxido de cromo. Sin embargo, esto solo es válido para las aplicaciones para las que se haya solicitado una licencia.

Los operadores pueden consultar las solicitudes de licencia en curso

«En el improbable caso de que sus autoridades de supervisión planteen preguntas sobre su licencia durante el período intermedio, los operadores de galvanoplastia pueden consultar las solicitudes de licencia en curso de sus proveedores o consorcios de autorización», indicó Christoph Matheis, director ejecutivo de ZVO. Las solicitudes de licencia se pueden consultar en el sitio web de ECHA.